avril 16, 2024
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JAS vs. ISWAP : la guerre des dissidents de Boko Haram

Les deux groupes djihadistes du nord-est du Nigeria se sont mutuellement meurtris lors de combats intestins. Mais ils constituent toujours une menace pour les civils, tant au Nigeria que dans les autres États du lac Tchad. Les gouvernements ne peuvent pas se permettre de détourner leur regard du danger militant.

Quoi de neuf? Le Jama’tu Ahlis Sunna Lidda’awati wal-Jihad (JAS) a gagné du terrain dans les combats intra-djihadistes dans le nord-est du Nigeria, mettant fin à l’élan précédent de la province de l’État islamique en Afrique de l’Ouest (ISWAP). Au cours de l’année 2023, le JAS s’est emparé de la plupart des îles du lac Tchad, que l’ISWAP contrôlait.

Pourquoi cela s’est-il produit ? Le conflit entre ces groupes dissidents de Boko Haram découle de différences de gouvernance et de traitement des civils. Le JAS tue et vole tout le monde ; l’ISWAP, plus bureaucratique, épargne généralement les non-combattants musulmans. De nombreux membres du JAS se sont rendus aux autorités ou ont continué à se battre au lieu de rejoindre l’ISWAP après la mort du chef du JAS en 2021.

Pourquoi est-ce important ? Au cours des deux dernières années, le JAS et l’ISWAP se sont peut-être infligé plus de dégâts que les États du lac Tchad n’en ont infligés aux djihadistes. Pourtant, les éclats constituent une menace importante. L’ISWAP est en train de se regrouper, tandis que le JAS remanié est prêt à cibler les civils autour du lac.

Que faut-il faire ? Les gouvernements du lac Tchad devront faire davantage pour l’emporter sur les djihadistes. Ils devraient atténuer les risques pour les civils en maintenant l’aide humanitaire ; l’intensification des efforts de soutien aux transfuges ; l’amélioration de la précision des frappes aériennes ; et la redynamisation de la coopération régionale en matière de sécurité.

Aperçu

L’équilibre des forces entre les deux frésies de Boko Haram dans le nord-est du Nigeria a changé une fois de plus. Malgré la mort de son chef Abubakar Shekau en 2021, le Jama’tu Ahlis Sunna Lidda’awati wal-Jihad (JAS, souvent appelé Boko Haram) est passé à l’offensive, s’emparant de la plupart des îles du lac Tchad occupées par son rival, l’État islamique en Afrique de l’Ouest (ISWAP), au cours de l’année écoulée. L’ISWAP avait pris le dessus dans la guerre intra-djihadiste, mais a maintenant perdu du terrain, en partie parce que les combattants du JAS ont refusé de se soumettre à ses règles. Les deux groupes se sont mutuellement meurtris, mais les États du lac Tchad ne devraient pas penser que leur propre bataille contre les insurgés est gagnée. Ensemble, les groupes militants commandent toujours des milliers de combattants et constituent une menace importante. L’ISWAP se réorganise dans d’autres régions du nord-est du Nigeria, tandis que le JAS s’en prend aux civils autour du lac Tchad et à partir de son autre bastion dans les montagnes de Mandara. En plus d’intensifier les campagnes militaires, les gouvernements devraient améliorer les services, augmenter l’aide humanitaire aux communautés touchées et investir davantage dans les programmes de défection.

Boko Haram a émergé dans les années 2000, participant à une série de soulèvements urbains ratés dans le nord-est du Nigeria en 2009. Par la suite, le groupe s’est réuni sous le nom de Shekau, prenant le nom de JAS. Il est ensuite passé d’une insurrection urbaine utilisant des attaques terroristes à un mouvement de guérilla rurale. Les combattants du JAS ont pris le contrôle d’une partie importante de l’État de Borno et se sont déplacés vers d’autres États du nord-est, ainsi que dans les régions frontalières des voisins du Nigeria autour du lac Tchad – le Niger, le Tchad et le Cameroun. En 2015, Shekau a prêté allégeance à l’État islamique en Irak et en Syrie (EIIS), et le mouvement a pris le nom d’ISWAP. Cependant, il a été déchiré par des divisions internes et, en 2016, les critiques de Shekau se sont séparés, cette scission sécessionniste conservant à la fois le nom ISWAP et obtenant la reconnaissance de l’EI. Shekau et ses partisans s’organisèrent en une faction distincte, revenant à la désignation JAS.

Après que Shekau a été vaincu au combat par l’ISWAP et qu’il est mort de sa propre main en 2021, l’ascension continue de l’ISWAP semblait certaine, mais depuis lors, la dynamique a changé. Les combats entre le JAS et l’ISWAP ont affaibli les deux groupes. Au début de l’année 2022, l’ISWAP semblait avoir le vent en poupe. Il a même lancé sa toute première campagne dans le centre du Nigeria, qui a culminé avec une attaque majeure contre une prison près de la capitale fédérale, Abuja. Depuis la fin de l’année 2022, cependant, sous la direction d’un nouveau chef, Bakura Doro, le JAS a fermement repoussé l’ISWAP, le chassant de nombreuses îles du lac Tchad et s’emparant de fournitures. Un sous-groupe de l’ISWAP basé au lac Tchad a fait défection au profit du JAS au début de l’année 2023. Selon d’anciens membres des deux factions, l’ISWAP et le JAS ont perdu plus de combattants lors d’affrontements entre eux depuis 2021 que lors d’affrontements avec des militaires d’État. L’ISWAP se concentre maintenant sur la consolidation de son contrôle dans d’autres parties de l’État de Borno. Pendant un certain temps, il a suspendu ses attaques dans le centre du Nigeria, bien qu’un incident en janvier suggère que celles-ci pourraient reprendre.

Le conflit entre le JAS et l’ISWAP est lié à un désaccord fondamental sur la manière de traiter les civils. Alors que le JAS considère tous les civils comme des proies faciles à piller, l’ISWAP traite les musulmans différemment des non-musulmans. Il a essayé d’améliorer les relations avec les civils musulmans, en les taxant et en fournissant sa version de la loi et de l’ordre, plutôt que de simplement les voler, comme le fait le JAS. En s’emparant de la zone que le JAS contrôlait auparavant dans la forêt de Sambisa, l’ISWAP a imposé son modèle plus bureaucratique aux combattants du JAS, interdisant le pillage et la saisie d’armes. Leurs moyens de subsistance étant ainsi menacés, de nombreux combattants du JAS ont refusé de rejoindre l’ISWAP. Certains ont choisi de se rendre aux autorités nigérianes, tandis que d’autres ont riposté. Aujourd’hui, la contre-attaque du JAS a alimenté les tensions au sein de l’ISWAP, conduisant à des défections. On estime que, depuis 2021, plusieurs milliers de combattants ont quitté les deux factions réunies.

Bien que les gouvernements de la région puissent considérer le conflit entre les deux factions djihadistes comme une bonne nouvelle, il comporte à la fois des risques et des conséquences pour la sécurité humaine. Les deux groupes comptent encore des milliers de combattants et contrôlent des pans entiers de territoire. Les deux hommes ont discuté à plusieurs reprises et, bien que cela semble peu probable, ils pourraient encore parvenir à un cessez-le-feu ou à un accord de coopération, ce qui donnerait une nouvelle direction au conflit. Mais même s’ils continuent à se battre et que les pertes militaires des quatre États du lac Tchad restent faibles, les civils des zones rurales restent très exposés à la violence djihadiste. Maintenant que le JAS contrôle avec confiance une grande partie du lac Tchad et des montagnes de Mandara, il est probable qu’il intensifiera sa prédation, notamment au Cameroun, au Niger et au Tchad. Son retour pourrait inciter certains des milliers de combattants du JAS qui se sont rendus à reprendre les armes. Quant à l’ISWAP, il continuera probablement à essayer de resserrer son emprise sur le centre de Borno et l’est de l’État de Yobe, ce qui augmentera probablement la pression sur les civils. Il dispose également toujours de réseaux en dehors du nord-est du Nigeria.

Les autorités du Nigeria et des autres États du lac Tchad ne peuvent pas se permettre de détourner leur regard des dangers que l’évolution du conflit fait peser sur la population. Le gouvernement nigérian dit qu’il est temps de reconstruire, mais cette allusion à la victoire est prématurée. Étant donné que les combats risquent de se poursuivre pendant un certain temps, les autorités régionales et les partenaires extérieurs devraient redoubler d’efforts pour atténuer l’impact sur les civils et offrir aux combattants une alternative au conflit. Ils devraient étendre l’aide humanitaire plutôt que de l’éliminer, tout en élaborant de meilleurs protocoles de ciblage pour éviter les victimes civiles lors des frappes aériennes. Ils devraient également améliorer et élargir les programmes de soutien aux transfuges. Enfin, la coopération régionale en matière de sécurité sur les îles et les rives du lac Tchad s’est effondrée ces dernières années ; il est temps de s’efforcer de redynamiser la Force multinationale mixte composée du Nigéria et de ses voisins du lac Tchad.

Carte du nord-est du Nigeria. Mapcreator, OSM, mars 2024. CRISIS GROUP / Claire Boccon-Gibod

Bakura Rising : l’état du djihad nigérian

Le JAS est en train de rebondir, ouvrant un nouveau chapitre dans le conflit dans le nord-est du Nigeria et le bassin du lac Tchad. En mai 2021, il semblait que l’ISWAP était sur le point de vaincre le JAS : des combattants de l’ISWAP ont envahi la base principale du JAS dans la forêt de Sambisa, dans le centre de l’État de Borno, provoquant le suicide de son chef, Abubakar Shekau. Dans un revirement inattendu, le JAS a non seulement absorbé ce coup, mais s’est également renforcé sous la direction de Bakura Doro, un commandant expérimenté. Depuis la fin de l’année 2022, le JAS s’est fermement opposé à l’ISWAP, prenant le contrôle de la majeure partie de la région du lac Tchad, notamment de ses îles. Les dissensions au sein de l’ISWAP se sont creusées en conséquence.

Jihad et factionnalisme dans le bassin du lac Tchad

L’organisation djihadiste souvent désignée sous le nom de Boko Haram est née d’un mouvement social qui s’est développé à la fin des années 1990 et dans les années 2000 autour de Mohamed Yusuf, un prédicateur salafiste populaire de Maiduguri, la capitale de l’État de Borno, dans le nord-est du Nigeria. À la fin des années 2000, le mouvement de Yusuf, généralement appelé Yusufiyya, a commencé à affronter les autorités. En 2009, il a lancé un soulèvement à Maiduguri et dans quelques autres villes du nord-est, tuant des membres des forces de sécurité nigérianes. La révolte a été réprimée dans le sang, avec des centaines de partisans de Yusufiyya tués, et Yusuf a été abattu par la police.

Certains des partisans de Yusuf se sont réorganisés autour d’un proche associé, Shekau, et sous le nom de JAS (bien que toujours largement connu sous le nom de Boko Haram), ont lancé une campagne d’insurrection à partir de 2010, recevant le soutien d’al-Qaïda. Comme décrit dans des travaux antérieurs de Crisis Group, l’organisation a commencé à attaquer des représentants de l’État et des chefs religieux hostiles, avant de piller des villages et de bombarder des marchés et des églises, ainsi que des mosquées qu’elle jugeait « infidèles ». En avril 2014, il a kidnappé 276 écolières à Chibok, dans l’État de Borno. Cet enlèvement de masse, qui lui a valu une condamnation mondiale, n’était que l’un d’une série d’incidents d’une brutalité frappante. Mécontent de l’approbation par Shekau de la violence extrême contre les civils musulmans, un petit réseau de militants établi à l’extérieur de Borno s’est séparé en 2011 pour créer sa propre faction, Ansaru, s’assurant le soutien d’al-Qaïda.

En 2015, Shekau a prêté allégeance au « calife » de l’EI et le JAS a pris le nom d’ISWAP. Mais une autre scission entre factions est apparue en 2016, lorsqu’un certain nombre de hauts dirigeants de l’ISWAP, critiques à l’égard de Shekau, ont décidé de faire sécession.7 Sous la direction du fils de Mohamed Yusuf, Habib, la nouvelle faction s’est installée sur les îles et les rives du lac Tchad. En août 2016, l’EI a officiellement reconnu Habib Yusuf (alias Abou Moussab al-Barnawi) comme wali (gouverneur) de l’ISWAP. (Il a démissionné en 2019, pour les raisons évoquées à la section III.B ci-dessous, mais est revenu deux ans plus tard.) Shekau est ensuite revenu à la désignation JAS.

Carte du nord-est du Nigeria. Mapcreator, OSM, mars 2024. CRISIS GROUP / Claire Boccon-Gibod

L’ascension de Bakura

Les tensions entre le JAS et l’ISWAP sont restées vives. Jusqu’en mai 2021, l’ISWAP se contentait de repousser les raids du JAS sur son territoire. Il est resté à l’écart de la forteresse de Shekau dans la forêt de Sambisa. Mais en mai 2021, avec le retour de Habib Yusuf à la tête du pays et avec le soutien de l’EI, l’ISWAP a envahi Sambisa en quelques jours. Lorsque ses combattants ont acculé Shekau le 19 mai, il a fait exploser un gilet explosif, se suicidant.

Les groupes du JAS ont réagi différemment à la mort de Shekau. Dans la forêt de Sambisa, de nombreux combattants du JAS ont rejoint l’ISWAP, bien qu’une première vague se soit rendue au gouvernement nigérian. D’autres ont résisté, en particulier ceux des territoires sécurisés par leur topographie et leur éloignement de la forêt de Sambisa : les îles de la partie nord du lac Tchad et les montagnes de Mandara le long de la frontière avec le Cameroun. Dans les îles, Sahalaba, un religieux que Shekau aurait désigné comme son successeur dans son testament, a pris la relève en tant qu’imam de la JAS, faisant de lui son principal dirigeant. Mais un autre homme, Bakura Doro, dirigeait les éléments du JAS qui continuaient à se battre sur le terrain.

Peu d’informations sont disponibles sur Bakura Doro, mais d’après ce que l’on sait, il est typique de la base de Yusufiyya. Il est né et a grandi à Doron Baga, une ville animée du nord de Borno. Il était impliqué dans l’économie informelle et a rejoint la Yusufiyya avant le soulèvement de 2009. Il n’a pas la profondeur des connaissances religieuses que l’organisation préfère chez ses dirigeants, mais après le début du conflit, il a atteint le rang de munzir, un commandant de niveau intermédiaire, avec une réputation de perspicacité et d’indépendance. En 2016, lorsque Boko Haram s’est scindé en deux, il a refusé de suivre Habib Yusuf dans l’ISWAP, se réinstallant sur la rive nord du lac Tchad et obtenant la reconnaissance de Shekau en tant qu’amir ul-fiya (commandant de zone) dans cette région. Il était donc bien placé pour prendre la relève de Shekau.

Juste après la mort de Shekau, en juin 2021, Bakura a lancé le premier d’une série de raids sur les îles contrôlées par l’ISWAP dans le centre et le sud du lac Tchad. À plusieurs reprises, ses troupes ont envahi ces sites, tuant des combattants et capturant des femmes et des enfants. L’ISWAP a riposté à chaque fois et a lancé ses propres attaques contre les combattants du JAS dans les environs du lac Tchad et ailleurs. Plus près de Sambisa, dans les zones de gouvernement local nigérianes de Konduga, Dikwa, Mafa et Bama, des bandes de combattants du JAS ont résisté aux avancées de l’ISWAP à partir d’août 2021. Le va-et-vient entre les deux factions n’a pas été concluant.

À trois reprises au moins, avec l’encouragement de l’EI, les deux groupes ont négocié. Ils ont négocié un cessez-le-feu et tenté de parvenir à un accord plus large, sans succès. Sahalaba était apparemment en faveur de la réconciliation avec l’ISWAP, et cette aspiration, ainsi que les ambitions de Bakura, lui ont coûté la vie. En mars 2022, Bakura l’a fait tuer, s’emparant de l’imamat du JAS.

Les difficultés de croissance de l’ISWAP

Au cours du second semestre de 2021 et au début de 2022, l’ISWAP a continué de se développer. De Sambisa, il a lancé une vague d’attaques au Cameroun, mettant l’armée camerounaise sur la défensive. Puis, au début de l’année 2022, l’ISWAP a effectué ses premiers raids au Nigeria en dehors du nord-est. Cette campagne a atteint son apogée en juillet, lorsque des militants de l’ISWAP ont pris d’assaut une importante prison à Kuje, une banlieue d’Abuja, la capitale fédérale. Ils ont fait surgir des dizaines de militants, dont un certain nombre ont rejoint l’ISWAP. Certains des évadés ont aidé l’ISWAP à convaincre les membres d’Ansaru, affilié à Al-Qaïda.

L’expansion de l’ISWAP s’est toutefois arrêtée en décembre 2022, lorsque Bakura a lancé un nouvel assaut contre le groupe. Cette fois, il a remporté une victoire majeure. En quelques mois, ses forces ont pris le contrôle de plusieurs îles du lac Tchad, dont le quartier général de l’ISWAP à Tumbun Alura et son principal marché à Tumbun Gini. Le JAS a tué plusieurs hauts dirigeants de l’ISWAP et saisi des armes, des céréales, du carburant et d’autres fournitures. Le JAS s’empare ensuite d’autres îles, dont Kurnawa, Mallam Yahu, Tumbun Mota, Duguri et Shuwaram. En juin 2023, des éleveurs de bétail peuls ont signalé avoir vu des combattants du JAS jusqu’aux environs de Baga, du côté nigérian du lac Tchad, qui était un territoire incontesté de l’ISWAP depuis 2017.

Les choses ont empiré pour l’ISWAP. Ses dirigeants ont quitté les îles pour se réfugier à Dogon Chuku, sur la rive ouest du lac Tchad. Puis, un sous-groupe sous le commandement de Kaila, un émir ul-fiya, a quitté l’ISWAP au début de l’année 2023. Le groupe de Kaila s’est joint à Bakura et les deux ont attaqué l’ISWAP à Dogon Chuku. La sortie a échoué, mais a conduit l’ISWAP à déplacer son leadership plus loin à l’intérieur des terres. Les contre-attaques de l’ISWAP sur les îles du lac Tchad ont été infructueuses, bien qu’il se soit accroché aux rives jusqu’à la pointe sud du lac, de Baga à Gamboru Ngala.

La défection de Kaila – un coup dur pour l’ISWAP – est peut-être due en partie aux règles strictes du groupe en matière de comportement personnel. L’ISWAP l’avait envoyé au front pour combattre Bakura en raison de sa connaissance du lac et de sa réputation de bravoure au combat. Mais après que la direction a décidé d’arrêter l’un de ses adjoints, apparemment pour avoir consommé des opioïdes, Kaila a commencé à être mécontente. Après que l’ISWAP a libéré son lieutenant, Kaila a formulé de nouvelles exigences envers le groupe, notamment le paiement des salaires, un certain degré d’immunité pour ses combattants contre les poursuites judiciaires de l’ISWAP et tout le butin que son groupe a pris au combat (ghanima). L’ISWAP a refusé, probablement parce qu’il avait le sentiment que ces concessions auraient donné du pouvoir au sous-groupe aux dépens de la direction. Ainsi, lorsque le JAS a menacé d’attaquer Kaila s’il ne prêtait pas allégeance à Bakura, il était prêt à changer de camp.

Un facteur ethnique peut également aider à expliquer la décision de Kaila. Il aurait des liens étroits avec le peuple Buduma, qui vit sur et autour du lac Tchad, et dont beaucoup ont rejoint l’ISWAP et le JAS pour protéger leurs familles et leurs moyens de subsistance. D’anciens djihadistes décrivent souvent Kaila comme un Buduma lui-même, bien que ses proches disent qu’il est un Kanuri dont l’expérience de toute une vie sur le lac l’a mis en contact étroit avec le Buduma. Quoi qu’il en soit, les liens de Kaila avec Buduma font de lui un bon allié pour Bakura, qui dirige une faction qui est fortement – mais pas exclusivement – Buduma.

ISWAP – Vers le bas mais pas dehors

Plusieurs signes confirment que l’ISWAP a été soumis à de sérieuses pressions, bien qu’il soit loin d’être vaincu. En plus de la défection de Kaila, l’année 2023 a été marquée par une forte baisse des attaques revendiquées par l’ISWAP. En moyenne, l’ISWAP a revendiqué 26 attaques par mois en 2020, 30 en 2021 et 38 en 2022 – une augmentation continue – mais seulement 21 au cours des neuf premiers mois de 2023 combinés. De plus, la campagne de l’ISWAP à l’extérieur du nord-est s’est réduite à seulement quatre attaques sur l’ensemble de l’année. Avant 2023, peu de membres de l’ISWAP se sont rendus aux autorités, contrairement au nombre massif de combattants du JAS en 2021 et 2022 après la mort de Shekau. En 2023, cependant, un certain nombre de militants de l’ISWAP se sont rendus, tant au Nigeria qu’au Niger voisin.

En revanche, en 2023, la situation de JAS s’est améliorée. Les défections au sein du JAS se réduisirent à un filet d’eau. Bakura a également réussi à tisser des liens avec un sous-groupe de militants qui avaient rejeté sa décision de tuer Sahalaba et de prendre le pouvoir en tant qu’imam. Cette bande, parfois appelée Dar al-Gazuwa parce qu’elle est basée près de Gazuwa, un village de la zone de gouvernement local de Bama, avait tenté de se battre seule. En 2023, il s’est dispersé et divisé, certains de ses combattants rejoignant la faction de Bakura. Au cours du second semestre 2023, l’ISWAP a tenté à plusieurs reprises de repousser le JAS près du lac Tchad, mais sans grand succès.

L’ISWAP a toutefois consolidé son contrôle ailleurs. Il a combattu des groupes du JAS plus au sud, dans la bande de terre située entre le lac et la forêt de Sambisa, dans les zones d’administration locale de Marte, Bama, Mafa, Konduga et Dikwa. Elle a également intensifié ses opérations dans l’État de Borno et dans l’est de l’État de Yobe. Au cours des deux derniers mois de 2023, le nombre d’attaques revendiquées a considérablement augmenté par rapport au début de l’année, avec 39 en novembre et 44 en décembre. L’ISWAP a également recommencé à montrer ses muscles à l’extérieur de Borno. En novembre, elle a revendiqué pas moins de cinq raids au Cameroun, notamment contre des avant-postes militaires. En janvier 2024, il revendiquait une attaque dans l’État de Nasarawa, dans le centre du Nigeria, à une dizaine de kilomètres d’Abuja. Quatre civils chrétiens ont été tués à cette occasion. Un ancien responsable de l’ISWAP rapporte avoir entendu parler de membres de haut rang du groupe envoyés en mission en dehors du nord-est du Nigeria à la fin de 2023. Selon un analyste, le groupe pourrait avoir bénéficié de l’aide de recrues récentes d’Ansaru pour des opérations dans le centre du Nigeria.

Comment le JAS se défend et gagne (pour l’instant)

La rivalité entre le JAS et l’ISWAP est, en fait, une lutte de pouvoir entre des modèles organisationnels concurrents. Le modèle de l’ISWAP, plus bureaucratique, peut sembler plus efficace et plus durable que celui du JAS. Cependant, il est également plus contrôlant, et de nombreux combattants du JAS ne l’acceptent pas. Beaucoup ripostent, et cette résistance inattendue a à son tour alimenté les tensions au sein de l’ISWAP.

Principales différences : traitement des civils et structure organisationnelle

Les deux groupes djihadistes diffèrent dans leur traitement des civils et leur structure organisationnelle. Le JAS opère sur la base de la violence extrême, du pillage et du sectarisme, approuvant les attentats-suicides contre des civils, les massacres et l’esclavage de personnes qu’il considère comme des « infidèles » ou des « apostats ». Pendant ce temps, l’ISWAP a tenté de mettre en place une approche moins brutale, en limitant la violence contre les civils musulmans (d’autres n’ont aucune protection) et en privilégiant la « taxation » au simple pillage.

L’ISWAP et le JAS divergent également sur le pouvoir relatif des chefs militaires, d’une part, et des dirigeants politiques et religieux, d’autre part. Pour soutenir son modèle réformé, avec les conseils de l’EI, l’ISWAP a standardisé ses opérations. Il contrôle davantage les combattants que ne l’est le JAS, et il utilise des ordinateurs et de la paperasse pour suivre leurs activités et les suivre. Il dispose d’une bureaucratie et d’un département dédié à la sécurité intérieure, le rijal amn, sur le modèle de l’EI. Il enregistre ses membres et réglemente la taille des unités combattantes. Il peut se déplacer entre les combattants et le personnel, quels que soient leurs liens personnels avec les commandants. Il conserve un arsenal central et interdit aux combattants de garder des armes avec eux lorsqu’ils ne sont pas en opération. Elle assure la subsistance de son personnel et a essayé à plusieurs reprises de payer les salaires. Au sein de l’ISWAP, les chefs religieux et les bureaucrates détiennent beaucoup de pouvoir.

En revanche, le JAS est moins bureaucratique et centralisé. Les chefs militaires sont plus indépendants, et les hauts dirigeants ont beaucoup moins d’influence sur eux. Pour leurs combattants, les commandants militaires agissent plus comme des protecteurs que comme des officiers dans une armée. De plus, les combattants du JAS peuvent garder leurs armes à tout moment. Les commandants du JAS consultent les dirigeants, et ils peuvent envoyer des ressources et recevoir des armes de la part de ceux-ci. Mais ils sont beaucoup plus libres de faire ce qu’ils veulent, en particulier en volant des civils, sans autorisation formelle. Les combattants du JAS affirment que cette licence rend le groupe plus attrayant que l’ISWAP.

S’en prendre aux civils a été le principal point de discorde entre les deux factions. Conformément à leurs interprétations de la loi islamique, les deux groupes établissent une distinction entre le butin pris hors combat (fey’u, en arabe) et le butin de guerre (ghanima). Les deux groupes traitent le ghanima de la même manière : les combattants sont censés conserver les quatre cinquièmes de sa valeur et le reste revient aux dirigeants. Puisqu’il s’agit principalement d’équipements militaires, les deux groupes de dirigeants ont tendance à tout prendre en sachant qu’ils paieront aux combattants la valeur équivalente en espèces. La ligne de fracture entre les deux factions concerne les fey’u, qui font référence aux biens volés aux civils.

Ici, les différences sont frappantes. L’ISWAP interdit de prendre des fey’u aux civils musulmans, même ceux qui n’ont pas prêté allégeance au groupe. Le JAS considère les civils musulmans non affiliés comme des apostats et autorise la prise de fey’u sur eux. Les commandants du JAS gardent la plupart des fey’u, n’en transférant aucune ou seulement une petite partie à la haute direction. Les combattants de niveau inférieur partent souvent seuls pour des raids, mais risquent d’être punis s’ils sont pris. Les raids du JAS ne concernent pas seulement les biens ou l’argent : le JAS kidnappe des filles et des femmes, et les commandants sont connus pour récompenser les hommes de main loyaux en leur permettant de contracter des mariages forcés avec ces captives, une pratique que l’ISWAP interdit.

Lorsqu’il a pris le contrôle de la forêt de Sambisa en 2021, l’ISWAP a convoqué les chefs religieux et militaires du JAS pour qu’ils expliquent sa doctrine et ses politiques. L’ISWAP a insisté sur le fait qu’il n’était pas permis d’attaquer des civils musulmans pour fey’u et que les membres du JAS devraient trouver d’autres moyens non prédateurs de générer des revenus. Quelques mois plus tard, l’ISWAP a commencé à confisquer les armes des groupes du JAS à Sambisa. Il n’autorisait que certains membres du JAS à rejoindre ses rangs en tant que combattants.

L’ISWAP a fait pression pour faire respecter ses règles, et de nombreux membres du JAS ont choisi de ne pas rejoindre le groupe, préférant se rendre à l’État. Entre 2021 et 2023, plusieurs milliers de membres du JAS se sont rendus aux autorités du Nigeria et du Cameroun, rejoignant ainsi les quelques milliers de personnes qui l’avaient fait auparavant. Au Nigeria, l’État de Borno a accueilli les nouveaux arrivants dans le cadre d’un processus de réintégration ; au Cameroun, la plupart d’entre eux sont passés par un programme moins soutenu par le gouvernement. D’autres combattants du JAS ont choisi de continuer à combattre à la fois l’ISWAP et le gouvernement, ainsi qu’à s’en prendre aux civils. Certains ont déménagé dans de nouveaux endroits près de la forêt de Sambisa. D’autres ont rejoint des groupes du JAS que l’ISWAP n’avait pas vaincus, notamment le groupe de Bakura sur les îles du lac Tchad et la bande alignée sur Bakura dans les montagnes de Mandara.

Tensions internes à l’ISWAP

Le rebond de JAS sous Bakura s’est produit dans un contexte de tensions au sein de l’ISWAP. Les tentatives de l’ISWAP de mettre en place une bureaucratie présentaient à la fois des avantages et des inconvénients pour le groupe. L’amélioration des relations avec les civils, le développement d’un système fiscal et l’accès aux conseils de l’EI ont renforcé le mouvement. Mais de nombreux combattants ont commencé à se méfier des dirigeants lorsque les avantages promis – tels que les salaires réguliers – n’ont pas été transmis à la base. Le non-paiement des salaires a été la source de conflits, tout comme les efforts croissants des dirigeants pour imposer des contrôles sur les armes.

Certains membres de l’ISWAP sont donc devenus critiques à l’égard de la direction du groupe. Ils se plaignent que les dirigeants mènent la belle vie tandis que les combattants font le dur labeur sans les moyens nécessaires. Ils disent que le groupe devrait accorder autant d’importance à son expérience sur le champ de bataille qu’aux connaissances religieuses pour lesquelles la plupart des dirigeants sont choisis. D’autres griefs incluent le favoritisme présumé, les punitions excessives infligées aux combattants qui se comportent mal, le prix injuste de la ghanima et les retards dans le paiement de celle-ci.

En fait, au moment où il a organisé son attaque contre Shekau en 2021, l’ISWAP venait tout juste de sortir d’un conflit majeur. Pendant plusieurs années auparavant, Mustapha Kirmima, un commandant respecté qui était le plus haut chef militaire de l’ISWAP (amir ul-jaysh), avait largement contrôlé l’organisation. En 2019, Kirmima avait forcé Habib Yusuf, le wali depuis 2016, à démissionner. En 2021, avec le soutien d’un groupe de dirigeants de l’ISWAP et de l’EI, Yusuf a fait son grand retour. Il dirigea la stratégie d’agression vis-à-vis de Shekau et ordonna les attaques dans le centre du Nigeria. En avril ou mai 2021, Yusuf a relevé Kirmima et ses lieutenants de commandement, les faisant arrêter. L’ISWAP a mis Kirmima à mort, officiellement sous l’accusation d’adultère, tout en libérant les autres. L’épisode est toujours une source de tension au sein de l’ISWAP, car de nombreux combattants aimaient Kirmima, qu’ils considéraient comme plus favorable à la base et moins encline à la bureaucratie.

Les difficultés de l’ISWAP avec le JAS amènent de plus en plus de ses combattants à remettre en question la gouvernance de Yusuf, s’inscrivant dans une tendance qui a vu le pouvoir et l’influence de la scission décliner. L’ISWAP a connu plusieurs remaniements de direction et renforcé les contrôles internes : limitation de la disponibilité des armes et des munitions, répression plus sévère des mauvais comportements et renforcement des contrôles sur l’accès des combattants aux épouses. Les soupçons sont élevés, ce qui alimente encore les tensions. Chaque difficulté récente a incité les membres à faire défection au JAS ou à se rendre à un gouvernement du bassin du lac Tchad. De plus, depuis que l’ISWAP a perdu une partie importante de son domaine du lac Tchad, il est moins en mesure de taxer les agriculteurs, les pêcheurs et les éleveurs qui y travaillent. L’ISWAP a donc moins d’argent pour satisfaire ses combattants, leur rendre loyaux et respecter ses règles. Enfin, la crédibilité du groupe en tant que fournisseur de services de sécurité s’érode, en particulier dans le nord de l’État de Borno, où il a de plus en plus de mal à défendre les éleveurs contre les maraudeurs du JAS. De nombreux éleveurs s’installent au Tchad et au Cameroun.

Les implications d’une résurgence du JAS

Se débrouiller

Le Nigeria et ses trois voisins du lac Tchad – le Cameroun, le Tchad et le Niger – ne sont pas dans une position idéale pour faire face à une nouvelle menace des dissidents de Boko Haram. Les quatre États sont débordés militairement et souvent en désaccord politique (les relations entre le Nigeria et le Niger étant particulièrement tendues en ce moment). La Force multinationale mixte (FMM), qui fonctionne comme un mécanisme de coordination entre les quatre pays autour du lac Tchad, est donc sous pression. L’opération de la FMM prévue pour 2023, Lake Sanity 2, n’a pas eu lieu, pour des raisons qui n’ont pas été expliquées publiquement. La FMM a finalement publié un communiqué après quatre mois de silence, mais le texte n’apportait que peu de clarté : elle semblait essayer de faire passer des sorties individuelles des forces nationales pour des opérations conjointes.

Le coup d’État de juillet 2023 au Niger, qui a exacerbé les tensions avec le Nigeria, a été particulièrement préjudiciable à la coordination de la FMM, et la situation reste incertaine. Le Nigeria est un membre éminent de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO), qui a imposé des sanctions à Niamey après le putsch et menacé d’une intervention militaire pour rétablir le président déchu. Les relations entre les deux capitales se sont détériorées et, en août 2023, les autorités nigériennes ont fermé la frontière aux troupes nigérianes, qui ne pouvaient plus se réapprovisionner au Niger ni poursuivre les djihadistes de l’autre côté de la frontière, ce que le cadre de la FMM avait permis. La décision prise en janvier par les autorités militaires du Niger, du Burkina Faso et du Mali de quitter la CEDEAO a encore tendu les relations régionales. Les tensions se sont un peu apaisées depuis, et la frontière entre le Niger et le Nigeria a été rouverte en mars 2024, mais beaucoup d’incertitudes demeurent.

Un autre problème est que les autres pays du lac Tchad sont confrontés à d’autres menaces, du conflit anglophone au Cameroun à la sécurisation des frontières au Tchad, en passant par la violence djihadiste non liée à Boko Haram au Niger (qui, bien qu’elle représente un défi moindre qu’au Mali et au Burkina Faso, mérite encore du temps et de l’attention). Le Nigeria constate ainsi que l’engagement de ses voisins envers la FMM est plus faible que par le passé.

Dans ce contexte, les gouvernements du lac Tchad adoptent pour la plupart une approche confuse, espérant que l’ISWAP et le JAS s’affaibliront mutuellement et s’appuyant sur la puissance aérienne pour frapper les djihadistes dans l’intervalle. Il n’est pas difficile de comprendre comment ils en sont arrivés à cette stratégie : depuis 2022, les deux rivaux djihadistes semblent avoir davantage souffert l’un de l’autre que des campagnes des armées de l’État du lac Tchad. Il est difficile de déterminer avec précision le nombre de morts, tant les violences intradjihadistes sont sous-déclarées, mais au moins, plusieurs centaines de combattants sont morts dans ce conflit depuis la fin de l’année 2022.

Pourtant, les résultats de cette stratégie ont été mitigés. L’armée nigériane prétend causer des dommages importants aux groupes – en les harcelant depuis les airs à l’aide d’avions, de drones et d’hélicoptères – et c’est probablement le cas. Plusieurs chefs djihadistes ont été confirmés morts dans des frappes aériennes ces derniers mois. Mais les civils semblent également en payer le prix, avec des informations faisant état d’habitants tués dans des frappes aériennes à Borno et ailleurs.

Les armées de l’État ne peuvent pas non plus prétendre avoir obtenu un avantage décisif sur les insurgés dans les endroits où ils sont les plus forts. D’une part, ni l’ISWAP ni le JAS n’ont lancé avec succès une attaque à grande échelle contre l’armée de l’État du lac Tchad au cours des trois dernières années. Le nombre de victimes militaires a diminué depuis 2019. Mais d’un autre côté, les djihadistes sont toujours présents dans les campagnes. Au Nigeria, l’armée peut protéger la plupart des grandes villes de Borno, mais elle reste incapable de défier les insurgés dans les zones rurales.

Pourtant, les responsables locaux sont impatients de tourner la page du conflit, et certains ont même commencé à le faire. De nombreux responsables au Nigeria, et en particulier dans l’État de Borno, voudraient déclarer la victoire sur les djihadistes et se concentrer sur l’apport de la prospérité à la région. Cependant, le JAS et l’ISWAP étant toujours très actifs, ce changement serait prématuré. Les autorités ne disposent toujours pas de ressources suffisantes pour venir en aide aux civils victimes de ces groupes ou pour gérer la menace que ces derniers représentent.

Menace persistante

La renaissance du JAS sous Bakura, ainsi que la résilience de l’ISWAP, montrent qu’il est trop tôt pour que les autorités tournent la page du conflit. De plus, les récents développements concernant les deux factions laissent présager d’autres violences à venir. Le JAS consolide son emprise sur deux enclaves principales : les îles du lac Tchad et les monts Mandara. Plusieurs personnes interrogées par Crisis Group affirment que le JAS n’essaiera pas d’étendre son contrôle au-delà de ces bastions naturels, dont ses combattants connaissent bien le terrain difficile. Il n’y a pas les véhicules à moteur nécessaires pour traverser la savane de Borno. Pourtant, depuis le lac et les montagnes, le JAS est bien placé à la fois pour piller les colonies civiles et pour attaquer des cibles militaires.

Les données ne sont pas disponibles partout, mais il y a eu de nouvelles vagues de déplacement dans les zones où les groupes JAS opèrent. L’Organisation internationale pour les migrations (OIM) a dénombré environ 20 000 personnes déplacées entre février et juin 2023 dans les seules zones de gouvernement local de Bama, Konduga et Monguno. En mai 2023, des attaques djihadistes ont déraciné plus de 2 500 citoyens camerounais, qui ont fui vers l’État nigérian d’Adamawa. Le JAS a recommencé à s’en prendre aux civils dans la région du Lac, au Tchad. Il a fait profil bas dans la région de Diffa au Niger, qui se trouve à l’ouest du bassin du lac Tchad, mais il a déjà frappé durement cette région et pourrait le faire à nouveau.

Bien que le JAS s’attaque principalement aux civils, il reste également une menace pour l’armée. Les attaques contre les postes militaires sont l’un des rares moyens pour le JAS de réapprovisionner son arsenal. Le raid meurtrier de JAS contre une garnison tchadienne sur la péninsule de Bohoma en 2020 a mis en évidence la capacité du groupe à cet égard. Le JAS pourrait se renforcer encore en raison d’un plus grand nombre de défections au sein de l’ISWAP, ce qui pourrait être un moyen de transférer l’expertise en matière de stratégie et de tactique que ce dernier groupe a glanée auprès de l’EI.

Un JAS relancé pourrait également s’étendre à partir de sa base du nord-est pour causer des problèmes dans le nord-ouest du Nigeria. Depuis l’époque de Shekau, le JAS a eu des combattants dans le nord-ouest, dirigés par Sadiku, un commandant né à Borno. Ce groupe, qui opère depuis des collines boisées de l’État de Kaduna, a procédé à de nombreux enlèvements contre rançon, par exemple en enlevant des passagers du train Kaduna-Abuja en mars 2022. Son statut est incertain, avec des rapports de tensions internes, et la relation de Sadiku avec Bakura n’est pas non plus claire. Crisis Group n’a pas été en mesure de vérifier les suggestions d’un rapport de recherche selon lesquelles Sadiku aurait développé des liens avec des groupes autres que JAS, notamment l’ISWAP et Ansaru. Un ancien associé de Sadiku a déclaré à Crisis Group que, bien qu’il ait critiqué le meurtre de Sahalaba par Bakura, il a finalement prêté allégeance. Si Bakura envoyait des armes et des combattants supplémentaires à Sadiku ou à d’autres bailleurs de fonds du JAS dans le nord-ouest, les dommages à la sécurité pourraient être importants.

Quant à l’ISWAP, il tente de consolider son contrôle sur les zones moins menacées par le JAS, notamment dans le centre et l’ouest de Borno et dans l’État voisin de Yobe. Au cours des deux derniers mois de 2023, son activité militaire était déjà en hausse. Ayant perdu une grande partie de son arsenal au profit du JAS, il pourrait attaquer des bases militaires pour tenter de se réapprovisionner.

Les efforts de l’ISWAP pour rassembler ses forces pourraient avoir d’autres effets dans la région. Il accroît la pression sur les civils de l’est de l’État de Yobe et du centre de Borno afin d’imposer sa loi et de décourager toute collaboration avec le JAS ou les États du lac Tchad. Avec son système fiscal perturbé par la perte de la plupart des îles du lac Tchad, la zone la plus riche de la région rurale de Borno, l’ISWAP pourrait changer sa politique, autorisant davantage de pillages pour générer des revenus. D’autres possibilités incluent l’augmentation de ses taux d’imposition ou l’augmentation de la prédation sur des cibles spécifiques, comme les chrétiens et les ONG. Il y a aussi des indications non confirmées que l’ISWAP a pris l’habitude de forcer les jeunes hommes à rejoindre ses rangs, rompant avec ses habitudes passées. À l’inverse, l’ISWAP pourrait perdre le contrôle de ses combattants, de petits groupes d’entre eux s’attaquant plus librement aux civils.

En ce qui concerne la campagne de l’ISWAP dans le reste du Nigeria, l’accalmie de 2023 pourrait bien n’être qu’une pause opérationnelle. Les autorités ont annoncé l’arrestation de plusieurs militants de l’ISWAP dans le nord et le centre du Nigeria, mais le groupe y a toujours des réseaux, ayant obtenu le soutien d’au moins certains éléments d’Ansaru. L’ISWAP pourrait utiliser ces réseaux pour tenter de compenser ses difficultés dans le bassin du lac Tchad. L’attaque de Nasarawa en janvier confirme que le risque est réel.

Alors qu’ils se disputent leur position, les groupes djihadistes nuisent à l’agriculture dans le nord de l’État de Borno, dans un contexte de précipitations inégales et de prix élevés des denrées alimentaires. Le Réseau des systèmes d’alerte précoce contre la famine, une organisation soutenue par le gouvernement américain, prévoit que certaines parties de l’État de Borno, notamment celles situées à une certaine distance des rives du lac, resteront en phase d’urgence (la dernière avant la phase de famine) à court terme. L’insécurité alimentaire pourrait affecter le conflit de diverses manières. Cela pourrait affaiblir les factions djihadistes en sapant leurs bases économiques et en éloignant les civils d’elles. De même, cela pourrait accroître l’attrait de ces groupes pour les civils, car ils contrôlent les champs, les pâturages et les étangs de pêche où les gens gagnent leur vie.

La nécessité d’une assistance continue

Si la violence, les déplacements et l’insécurité alimentaire persistent ou augmentent, l’aide humanitaire sera nécessaire pour réduire le bilan des victimes civiles. Mais l’État de Borno et les gouvernements fédéraux nigérians ont laissé entendre que le conflit touchait à sa fin, avec la victoire à l’horizon. Ils réclament une aide à la stabilisation, à la reconstruction et au développement plutôt qu’une aide d’urgence, en supprimant progressivement cette dernière. Les autorités de Borno s’apprêtent à fermer les camps informels de personnes déplacées à Maiduguri, la capitale de l’État, et étudient la possibilité de démanteler des camps officiels dans d’autres villes. Le conseiller spécial de l’ONU pour les solutions aux déplacements internes s’est rendu dans le nord-est du Nigeria en mai 2023 pour soutenir ce programme de « stabilisation ».

Pour répondre aux besoins persistants, le plan de réponse humanitaire 2023 du Bureau de la coordination des affaires humanitaires des Nations Unies – préparé en collaboration avec le gouvernement, d’autres agences des Nations Unies et des ONG– a défini un budget légèrement plus élevé qu’en 2022. Mais ce budget de 2023 n’était encore financé qu’à environ 40 % en janvier 2024. Les financements réellement disponibles diminuent chaque année, ce qui reflète le fait que la crise humanitaire du lac Tchad est de moins en moins prioritaire pour le Nigeria et les bailleurs de fonds. D’autres crises, plus récentes, ont occupé le devant de la scène. Les relations entre les ONG humanitaires et les autorités de Borno sont marquées par la suspicion et la frustration, avec de fréquents épisodes de tension, ce qui complique encore la mobilisation des ressources.

Soutien et défis en matière de défection

Un autre défi important consiste à s’occuper des milliers de combattants du JAS, de leurs proches et des associés non combattants du JAS qui ont quitté les zones contrôlées par le JAS après la mort de Shekau en 2021, en particulier au Nigeria. Grâce à la création de programmes de défection par les quatre États du lac Tchad à partir de la fin des années 2010, des milliers de combattants se sont rendus, ce qui a contribué à affaiblir les insurrections.

Le Nigeria a les programmes de défection les plus puissants dans le bassin du lac Tchad. L’armée nigériane dirige la plus ancienne, l’opération Safe Corridor. Bien qu’il offre un ensemble d’aides comprenant un soutien psychosocial, une formation et une éducation, il souffre d’un nombre limité d’admissions et de procédures lourdes. Peu de temps après la mort de Shekau, l’État de Borno s’est empressé d’élaborer un programme pour faire face à l’urgence créée par le départ des dizaines de milliers de personnes – un mélange de combattants, de prisonniers, de civils, d’épouses et d’enfants – des zones du JAS. Ce programme du « modèle de Borno » repose sur un triage très approximatif. Il a relâché la majeure partie de la population dans des villes et des camps de déplacés. Plusieurs milliers de combattants et leurs proches ont été envoyés dans quelques camps désignés à Maiduguri, où ils reçoivent une allocation en espèces et une aide alimentaire. Contrairement à Safe Corridor, il offre une formation et une éducation minimales pour l’instant.

De nombreux anciens combattants interrogés par Crisis Group ont déclaré qu’ils appréciaient d’être autorisés à quitter le djihad sains et saufs et d’obtenir de l’aide, y compris de l’argent. Ceux qui ont choisi de rejoindre une force auxiliaire pro-gouvernementale, qui reçoivent une allocation supplémentaire, semblent plutôt satisfaits, ayant trouvé dans l’État un meilleur employeur que les organisations djihadistes. Mais la plupart des transfuges du JAS sont partis parce que le groupe était plus faible après la mort de Shekau. Avec le JAS qui reprend des forces, certains d’entre eux pourraient être tentés de revenir en arrière. Certains transfuges affirment que la situation économique dans les zones contrôlées par le gouvernement se compare défavorablement aux moyens de subsistance dont ils bénéficiaient auparavant.

Les autorités de l’État de Borno ont tenté de consolider le programme de réhabilitation et sont parvenues à un accord avec des partenaires internationaux pour le soutenir. Il n’est pas clair ce que cet accord implique ou s’il peut garder les transfuges du côté du gouvernement, et encore moins s’il peut le faire sans contrarier davantage les civils qui n’apprécient pas que les transfuges reçoivent de l’aide.

Les trois autres États du lac Tchad ne sont pas aussi préoccupés par les programmes de défection, et leurs efforts ont perdu de leur force au fil du temps. L’une des raisons est que leur perception de la menace du JAS et de l’ISWAP a diminué, mais il y en a d’autres aussi. Au Tchad, la plupart des combattants ont bénéficié d’une amnistie de facto, suivie d’une réintégration sous la supervision des chefs de village. Le nouveau régime militaire au Niger a fermé le centre de Goudoumaria, qui accueillait des transfuges, en août 2023 et se contente désormais d’envoyer les quelques nouveaux transfuges à leurs proches. Au Cameroun, la réintégration est au point mort, les transfuges se débrouillant en grande partie dans des centres ad hoc ou ailleurs.

Comment réagir à la crise

Le conflit dans le bassin du lac Tchad est loin d’être terminé. Il a plusieurs trajectoires possibles : le statu quo pourrait perdurer ; Les deux insurrections pourraient conclure un accord pour limiter les attaques l’une contre l’autre ; Ou bien les combats pourraient affaiblir les deux groupes et permettre aux gouvernements de remporter une victoire décisive. D’une manière ou d’une autre, les efforts prématurés visant à dépasser le conflit pourraient se répercuter au détriment stratégique des États du lac Tchad et au détriment humanitaire d’un trop grand nombre de personnes qui y vivent.

Consolider l’aide humanitaire

Dans l’immédiat, l’accent doit être mis sur la satisfaction des besoins quotidiens des populations touchées par la violence. Les pays du lac Tchad, et notamment les gouvernements du Nigeria et des États de Borno, l’ONU, les pays donateurs et les ONG internationales, devraient travailler ensemble pour renforcer l’aide humanitaire et lever des fonds pour le plan de réponse des Nations Unies. La sécurité alimentaire, qui est très fragile dans un certain nombre de zones d’administration locale de Borno, doit rester une priorité.

Même s’il maintient ses efforts de stabilisation et de développement, le gouvernement de l’État de Borno devrait indiquer clairement qu’il est trop tôt pour mettre fin à l’aide humanitaire. Il devrait convoquer les agences compétentes des Nations Unies ainsi que les principales ONG internationales et nigérianes pour discuter des besoins persistants, en encourageant les différentes structures de coordination, notamment le Groupe de travail de haut niveau sur la réinstallation et l’équipe humanitaire de pays, à réunir tous ces acteurs autour de la table.

Comme Crisis Group l’a déjà dit, l’État de Borno doit procéder avec prudence en fermant les camps de personnes déplacées à l’intérieur de leur propre pays. Les autorités doivent veiller à ce que les personnes déplacées et les réfugiés ne soient pas renvoyés dans des villages ou réinstallés dans des villes secondaires à moins qu’ils ne soient suffisamment en sécurité pour y vivre et y travailler. Dans le cas contraire, les civils réinstallés seront à nouveau victimes des djihadistes ou auront peut-être l’impression qu’ils n’ont pas d’autre choix que de conclure des accords avec les insurgés pour atteindre les champs, les pâturages et les lieux de pêche dont ils vivent.

Améliorer la protection des civils

Les civils des zones rurales sont les plus touchés par la violence. Les efforts visant à améliorer la sécurité par l’utilisation d’auxiliaires, qu’il s’agisse de milices comme la Force opérationnelle mixte civile ou de transfuges, sont insuffisamment réglementés et peu fiables. Des mesures de sécurité solides exigent des unités militaires et policières régulières. Pour réussir, le renforcement des forces de sécurité doit être complété par des mécanismes renforcés de signalement des abus et des déplacements, que ce soit par le biais des institutions de l’État, des ONG ou des médias.

L’utilisation de la puissance aérienne par l’armée nigériane, bien qu’elle soit utile pour freiner les attaques à grande échelle contre les localités protégées par l’État, continue de mettre les civils en danger. Il a besoin de plus de formation, y compris en ce qui concerne l’utilisation des forces spéciales pour aider à cibler et à évaluer les dégâts. En plus de solliciter éventuellement l’aide de partenaires internationaux pour ces fonctions, l’armée devrait se concentrer sur l’amélioration des procédures utilisées pour autoriser les frappes aériennes afin de créer une plus grande uniformité et des normes plus élevées en matière de ciblage.

Assister et surveiller les transfuges

Chacun des quatre pays du bassin du lac Tchad doit trouver sa propre façon d’aider et de surveiller les transfuges et de les dissuader de reprendre les armes. Les campements à forte intensité de ressources du type Corridor de sécurité ne sont pas facilement reproductibles et se sont avérés difficiles à maintenir, même au Nigeria où ils ont gagné le plus de terrain. Les efforts déployés par le gouvernement de l’État de Borno pour consolider son programme alternatif de défection ad hoc avec l’aide des agences des Nations Unies sont les bienvenus, et les donateurs devraient également apporter leur soutien. Bien que personne ne sache comment la guerre entre les factions djihadistes va se dérouler, dans certains scénarios, elle pourrait encourager davantage de combattants à se rendre, de sorte que des programmes de défection crédibles, malgré toutes leurs limites, sont essentiels pour montrer aux djihadistes qu’ils ont effectivement une issue.

D’autre part, les autorités et leurs partenaires internationaux doivent prendre en compte les soupçons et les frustrations des citoyens ordinaires dans les pays du lac Tchad. Nombreux sont ceux qui considèrent que les programmes de défection récompensent les insurgés et leur accordent l’impunité. Comme Crisis Group l’a déjà recommandé, un moyen de répondre à ces préoccupations serait de juger les djihadistes de haut niveau capturés (par opposition à ceux qui font défection) de manière équitable, bien préparée et bien médiatisée.

Redynamiser la coopération régionale en matière de sécurité

Les insurrections djihadistes dans le bassin du lac Tchad avaient de bonnes raisons de choisir les zones frontalières, y compris les îles et les montagnes de Mandara, comme lieux de retranchement. Le fait de pouvoir traverser les frontières et de se réfugier sur des terrains difficiles leur donne un avantage. La coopération régionale est essentielle pour l’éliminer. Même s’ils font face à d’autres problèmes de sécurité urgents, les voisins du lac Tchad devront continuer à se concentrer suffisamment sur l’ISWAP et le JAS, en partie en redynamisant la FMM. Entre autres choses, le Nigeria devra trouver des moyens de travailler avec le Niger, malgré son coup d’État de 2023. Crisis Group a proposé des recommandations sur les mesures que le Nigeria et ses partenaires de la CEDEAO peuvent prendre pour tenter de combler le fossé avec le Niger et les deux autres États sahéliens qui ont quitté le bloc.

Le Nigeria, qui est à la fois le plus riche des pays du lac Tchad et le plus touché par le conflit, devrait prendre les devants. C’est l’implication du président nigérian Muhammadu Buhari qui a activé la FMM, et c’est maintenant à son successeur, le président Bola Tinubu, qu’il revient de la relancer. Il peut faire valoir qu’à mesure que la coopération régionale (par exemple, la force du G5 Sahel) expirera, les djihadistes auront plus de lacunes à exploiter ; les pays du lac Tchad ne devraient pas leur donner cette possibilité.

Conclusion

La lutte entre les factions djihadistes dans le bassin du lac Tchad s’est intensifiée depuis la fin de l’année 2022, conduisant les deux pays à réduire leurs attaques contre les armées régionales. Le conflit dans le bassin du lac Tchad a glissé vers le bas de l’agenda nigérian et international, les autorités de l’État de Borno en particulier insistant sur le fait que le temps de la reconstruction est venu. Mais la baisse du nombre de victimes militaires ne signifie pas que le JAS et l’ISWAP ne sont plus des menaces et que les États du lac Tchad peuvent se permettre de passer à d’autres questions. Le JAS ressuscité peut sembler moins dangereux que l’ISWAP pour le moment, mais il peut néanmoins faire beaucoup de dégâts, surtout s’il continue à gagner en force. Contrairement à ce que souhaitent les puissances régionales, le conflit n’est pas encore terminé. Le Nigeria et les autres États du lac Tchad devront consacrer une attention considérable à la menace posée par les dissidents de Boko Haram s’ils veulent faire entrer la région et ses habitants dans une nouvelle période de paix et de sécurité accrues.

Source : Crisis Group

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Urbanisation et trafic d’armes : un mélange meurtrier à Bamako et Lagos

La croissance démographique, les réseaux criminels établis et les gangs florissants font de ces villes le marché idéal pour les contrebandiers.

La croissance urbaine en Afrique signifie que les villes se mondialisent et que la criminalité augmente en complexité et en ampleur. L’immigration s’accompagne de la coexistence de différentes cultures, et des problèmes liés à la gestion de ces différences et des conflits qu’elles provoquent.

La prolifération des armes dans les villes d’Afrique de l’Ouest, notamment depuis le début des conflits en Libye (2011) et au Mali (2012), a exacerbé la situation. Des villes comme Abidjan, Accra, Bamako, Dakar et Lagos sont connectées aux marchés internationaux. Cela permet aux syndicats du crime organisé de collaborer avec des groupes en Afrique et au-delà. Les armes illicites sont un produit important qui fait l’objet d’un trafic et un moyen de protéger et de contrôler les populations et les routes de contrebande.

Des recherches menées par l’Institut d’études de sécurité (ISS) montrent que l’économie du trafic d’armes à Bamako, la capitale du Mali, et à Lagos, au Nigeria, implique divers acteurs motivés par des facteurs qui se renforcent mutuellement. Il s’agit notamment des groupes criminels transnationaux, de l’extrémisme violent et des gangs florissants qui ont besoin d’armes, ainsi que des pressions exercées par l’afflux de personnes dans ces espaces.

À Bamako, la présence croissante de groupes terroristes transnationaux est l’un des principaux moteurs du trafic d’armes. Les groupes dominants utilisent leur portée mondiale pour acheter et faire passer des armes en contrebande au Mali, et gèrent des cellules dans la banlieue de Bamako.

À Lagos, les kidnappeurs, les voleurs à main armée, les vandales d’oléoducs, les milices ethniques, les travailleurs des transports routiers, les motocyclistes et les gangs criminels de divers quartiers constituent un marché facile pour les trafiquants d’armes. Les gangs sectaires No Salary Boys, Awawa Boys et One Million Boys terrorisent les habitants avec des armes achetées à des forgerons locaux et à d’autres sources.

L’accès facile aux armes légères à Bamako et à Lagos prolonge les conflits existants tels que le terrorisme et la violence ethnique

Selon des sources militaires à Bamako, les armes trafiquées le long du fleuve Niger sont pour la plupart de petit calibre. Nombre d’entre elles sont soit obtenues par le pillage des armureries lorsque les insurgés attaquent des établissements de sécurité, soit sont fabriquées dans des ateliers illégaux de la ville. La géographie accidentée de Bamako aide à dissimuler ces usines, qui se trouvent derrière des collines, dans des grottes et des ravins, selon les recherches de l’ISS.

Les importateurs et les trafiquants d’armes à feu utilisent différentes stratégies de contrebande et méthodes de dissimulation à Lagos. Ils falsifient les documents d’importation et les déclarations de marchandises pour faire passer les armes à feu par les ports maritimes de la ville. Dans un cas, 1 100 fusils saisis au port de l’île de Tin Can étaient dissimulés dans un conteneur de 20 pieds, que l’importateur avait déclaré comme contenant des toilettes et des lavabos. Un autre trafiquant d’armes à feu a caché des armes à feu illégales dans un conteneur déclaré comme étant des téléviseurs à écran plasma.

Selon l’étude de l’ISS, une mauvaise planification urbaine et un mauvais entretien favorisent le trafic d’armes. Le centre-ville de Bamako est parsemé de bidonvilles, qui ont été identifiés comme des artères essentielles pour la concentration et la circulation des armes légères. De nombreux bidonvilles de Lagos servent également de débouchés stratégiques pour le trafic d’armes et de refuges pour les criminels.

Les bâtiments inachevés ou abandonnés de Bamako et de Lagos sont devenus des lieux où les criminels planifient leurs opérations, stockent et distribuent des armes à feu illicites. À Bamako, des agents du commissariat de Kalabancoro ont récupéré des armes à feu illicites auprès d’un syndicat qui occupait un bâtiment inachevé dans la commune V. À Lagos, des armes cachées dans des maisons et des parcelles abandonnées ont été récupérées par le groupe de travail du commandement de la police de l’État de Lagos. Des engins explosifs improvisés, des bombes, des fusils AK47, des cartouches et des poignards ont également été récupérés dans des contextes similaires sur des terroristes présumés.

L’utilisation de motos commerciales comme moyen de transport à Lagos est liée aux défis posés par une mauvaise planification urbaine. L’Association of Commercial Motorcycle Operators est devenue une milice urbaine qui utilise des armes illicites pour fomenter la violence. Au cours du premier semestre 2021, 320 conducteurs de vélos ont été arrêtés en lien avec 218 infractions. La police leur a saisi 480 armes à feu de différents calibres.

Les bâtiments inachevés sont utilisés comme cachettes pour planifier des opérations criminelles et stocker des armes illicites

La collusion du personnel de sécurité par le vol d’armureries reste une source majeure d’armes et de munitions illicites à Lagos, en partie à cause de la mauvaise gestion des stocks de la police et de l’armée. À Bamako et dans sa périphérie, les insurgés attaquent régulièrement les avant-postes des forces de sécurité, les installations militaires, les convois de sécurité et les postes de contrôle pour piller des armes.

La facilité d’accès aux armes légères et de petit calibre à Bamako et à Lagos prolonge les conflits existants, tels que le terrorisme à Bamako et la violence ethnique à Lagos. Elle menace la stabilité des communautés polarisées, exposant les civils à des risques de mort ou de blessures.

Les données recueillies par le projet ACLED (Armed Conflict Location & Event Data) et l’ISS font état de 34 attaques à Bamako et dans ses environs depuis 2011 – attribuées à des criminels armés (62 %) et à des groupes terroristes (21 %). L’ISS a signalé 20 attaques liées à des groupes armés à Lagos en 2020, 18 en 2021 et 25 de janvier à juin 2022.

Selon l’ACLED, les attaques perpétrées depuis 2011 par des criminels inconnus (43 %), le Syndicat national des travailleurs du transport routier (16 %), des sectaires (7 %) et des milices communautaires (9 %). L’ACLED a signalé que 241 personnes sont mortes dans des attaques ciblées menées par divers groupes armés à Lagos depuis 2012.

Pour lutter contre le trafic d’armes et les problèmes de sécurité qui y sont associés dans les villes, il faut que les autorités de l’État, les agences multilatérales, la société civile et les habitants des villes travaillent ensemble. Ils auront besoin de nouvelles façons de penser à ce que sont des réponses efficaces à Bamako et à Lagos.

À Lagos, les motards commerciaux sont devenus une milice urbaine qui utilise des armes illicites pour fomenter la violence

Les autorités municipales de Bamako devraient enregistrer tous les armuriers afin de recueillir des renseignements sur leurs opérations, en particulier sur l’ampleur, le modèle et l’approvisionnement des agences gouvernementales désignées telles que les services de police. Les gouvernements municipaux de Bamako et de Lagos doivent promulguer des règlements d’urbanisme pour freiner la prolifération des bâtiments inachevés et abandonnés, et veiller à ce que les structures inachevées soient correctement contrôlées pour éviter d’être transformées en repaires de criminels.

Les gouvernements centraux du Mali et du Nigeria doivent améliorer les infrastructures et les technologies de détection de la contrebande aux points d’entrée. Les systèmes de surveillance électronique permettront d’améliorer les contrôles d’immigration et la sécurité aux frontières non surveillées. Enfin, les organisations de la société civile devraient demander des comptes aux gouvernements sur leurs plans visant à endiguer les flux illicites d’armes dans les deux villes. ISS Africa

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